Les Cucurbitacées

Cucurbitaceae Juss.

Famille de plantes eudicotylédones comprenant environ 800 espèces réparties en plus de 100 genres. Ce sont des plantes herbacées, rarement des arbustes, rampantes ou grimpantes grâce à des vrilles spiralées, annuelles ou pérennes, des régions tempérées chaudes à tropicales. Cette famille appartient à l’ordre des Cucurbitales.

(Cladogramme : EUDIcotylédones→pentapétalées→Rosidées→fabidées→cucurbitales)

 

 

Les feuilles sont alternes et stipulées, simples et assez grandes, de forme variable.

Les fleurs sont généralement unisexuées, souvent sur le même pied (espèces monoïques), parfois sur des pieds séparés (espèces dioïques). Les 5 pétales, libres ou soudés à la base, sont le plus souvent de couleur jaune, jaunâtre ou blanchâtre.

Leur fruit est en général une baie, qui peut être protégée par une écorce dure, on l'appelle alors péponide. C'est plus rarement une capsule.

 

Genres ouest-européens : Bryonia, Citrullus, Cucumis, Cucurbita, Ecballium, Echinocystis, Lagenaria, Sicyos.

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Planche didactique d’une espèce :

Bryonia dioica Jacq. - la Bryone dioïque