Le "Laurier" : histoire, observations, intérêts ...

Le laurier au sens botanique exact du terme appartient au genre Laurus.

C’est le Laurier noble, Laurus nobilis L., de la famille des Lauracées, du groupe monophylétique des Magnoliidées.

Il est aussi appelé Laurier commun, Laurier-sauce, Laurier vrai ou Laurier d’Apollon.

- Pour les Grecs, le laurier était étroitement lié au culte d’Apollon.

- Durant l’Antiquité, son beau feuillage ornait le front des vainqueurs des jeux Olympiques.

- Au Moyen Âge, les jeunes docteurs recevant leur diplôme étaient couronnés de feuilles de laurier avec leurs baies (en latin bacca), d’où le joli mot de ״baccalauréat״

Cet arbuste au port buissonnant méditerranéen, seul comestible, a des feuilles coriaces très aromatiques employées comme condiment et dont on extrait de l’huile essentielle.  Il est aussi employé pour l’art topiaire (arbustes taillés en formes suggestives) et en médecine pour soigner les crampes abdominales.

 

D’autres espèces de cette famille sont aussi aromatiques mais plutôt ornementales :

 

         ¬ Le Laurier de Californie, Umbellularia californica

         ¬ Le Laurier des Canaries, Laurus canariensis

         ¬ Le Laurier benzoin, Lindera benzoin,  toutes des Lauracées

 

On a aussi donné le nom de laurier, par ressemblance, à des arbres ou arbustes d’autres familles.

La plupart de ces plantes ont aussi des fleurs aromatiques, mais sont souvent très toxiques :

 

         ¬ Le Laurier-cerise, laurier-palme ou laurier-amande, Prunus laurocerasus, une Rosacée

         ¬ Le Laurier du Portugal, Prunus lusitanica, une Rosacée

         ¬ Le Laurier d’Alexandrie, Danae racemosa, une Liliacée

         ¬ Le Laurier rose, Nerium oleander, une Apocynacée

         ¬ Le Laurier-tin, Viburnum tinus, une Viburnacée

         ¬ Le Laurier des bois, Daphne laureola, une Thyméléacée

         ¬ Le Laurier de Saint-Antoine, Epilobium angustifolium, une Onagracée

 

Prudence donc, ne vous laissez pas leurrer par leur apparence ou l’éventuelle homonymie, apprenez à différencier les espèces !

Les Lauracées

Accueil

Les Eudicotylédones

Les Monocotylédones

Les Bryophytes

Les Ptéridophytes

Les Pinophytes

Les Phanérophytes

De A à Z

Couleurs de la corole

Lexique